Drugon fruit

Dragon fruit: και εξωτικό και θρεπτικό!

 

Ένα υπέροχο, χυμώδες φρούτο, με έντονο ροζ χρώμα εξωτερικά, λευκή σάρκα που θυμίζει εκείνη του ακτινίδιου και φλούδα που μοιάζει με το δέρμα του δράκου, εξ ου και το όνομά του.

Το φρούτο Pitaya, γνωστό και ως Dragon fruit, είναι ένα από τα πιο θρεπτικά και υπέροχα σε γεύση εξωτικά φρούτα, που ανήκει στην οικογένεια των κάκτων.

Η γεύση του είναι υπόγλυκη και έχει πολύ λίγες θερμίδες, ενώ θυμίζει ακτινίδιο και πεπόνι ταυτόχρονα. Καταναλώνεται ως φρούτο ή ως χυμός που είναι αρκετά δροσιστικός. Η εσωτερική όψη του, λόγω των δεκάδων μικρών σπόρων, μπορεί να θυμίζει ακτινίδιο, αλλά η γεύση φέρνει περισσότερο σε πεπόνι και τρώγεται καλύτερα εάν το βγάλετε με κουτάλι όπως και το αβοκάντο. Είναι πολύ διαδεδομένο σε Μεξικό, Κεντρική/ Νότια Αμερική, Ανατολική Ασία, Νότια Αυστραλία, Βόρεια Κίνα και σε πολλές άλλες χώρες.

 

Διατροφική αξία

  • Άνθρωποι με διαβήτη, υψηλή αρτηριακή πίεση και παχυσαρκία, που καταναλώνουν τακτικά το συγκεκριμένο καρπό, παρατηρούν μείωση του σωματικού τους βάρους, χωρίς να βάζουν σε κίνδυνο την υγεία τους.
  • Επίσης βελτιώνει την όραση, τα προβλήματα άσθματος και βήχα, ενώ θεωρείται και τονωτικό αφού ανεβάζει τα επίπεδα της ενέργειας.
  • Είναι πλούσιο σε θρεπτικά συστατικά, έχει υψηλή περιεκτικότητα σε βιταμίνη C και μέταλλα, γεγονός που το καθιστά  κατάλληλο για άτομα με αυξημένες διατροφικές ανάγκες όπως νέοι, αθλητές, έγκυοι και θηλάζουσες μητέρες, ηλικιωμένοι. Η βιταμίνη C, επίσης, προσφέρει προστασία ενάντια σε διάφορους τύπους καρκίνου και παθήσεις της καρδιάς.
  • Οι φυτικές ίνες μειώνουν το λίπος και βελτιώνουν την πέψη στο σώμα.
  • Το καροτένιο βοηθάει στην υγεία των ματιών.
  • Οι πρωτεΐνες ενισχύουν το μεταβολισμό.
  • Το ασβέστιο ενισχύει τα οστά και το σχηματισμό των υγιών δοντιών.
  • Η βιταμίνη Β2 λειτουργεί ως πολυβιταμίνη και βοηθάει στην απώλεια της όρεξης.
  • Η βιταμίνη Β1 μεταβολίζει τους υδατάνθρακες με αποτέλεσμα την παραγωγή σωματικής ενέργειας.
  • Η βιταμίνη Β3 μειώνει τα επίπεδα της χολιστερόλης και ενυδατώνει το δέρμα.
  • Ο φώσφορος βοηθά στο σχηματισμό των οστών.
  • Οι αντιοξειδωτικές ουσίες του συμβάλλουν στο ανοσοποιητικό σύστημα.
  • Δηλαδή, το dragon fruit αποτελεί φρούτο ζωτικής σημασίας. Ποτέ οι καρποί ενός κάκτου δεν ήταν τόσο θρεπτικοί!
  • Καθώς στην Ελλάδα έχουμε και τα δικά μας φραγκόσυκα, μπορούμε να προτιμούμε τα όποια συγγενικά τους φρούτα, όπως το dragon fruit, που επίσης διαθέτουν πληθώρα βιταμινών, ποικιλία αλκαλοειδών και μεγάλη ποικιλία φυτοχημικών ουσιών.
  • Είναι πλούσια σε φλαβονοειδή όπως η καμφερόλη, η κερκετίνη, η καρκισίνη και άλλα. Τα φλαβονοειδή αυτά έχουν βρεθεί ότι προλαμβάνουν το αντιοξειδωτικό στρες και προστατεύουν το ανοσοποιητικό σύστημα.
  • Ευεργετική και η επίδρασή τους στους αθλητές, αφού μειώνουν τον χρόνο αποκατάστασης των μυών, καθώς και τον πόνο στους μυς μετά την προπόνησή τους.
  • Η περιεκτικότητά τους σε μπεταλαΐνη τα καθιστά ισχυρά όπλα ενάντια σε φλεγμονώδεις νόσους, όπως το άσθμα και διάφοροι τύποι αρθρίτιδας.
  • Επίσης, η υψηλή περιεκτικότητά τους σε βιταμίνη Α, βοηθά στην καλή υγεία των ματιών και της επιδερμίδας και γενικότερα προάγει τον σχηματισμό ισχυρού συνδετικού ιστού στο πεπτικό και ουροποιητικό σύστημα.
  • Ακόμη, η περιεκτικότητά τους σε ασβέστιο και άλλα μέταλλα μπορούν να βοηθήσουν στην πρόληψη της εμφάνισης οστεοπόρωσης.

 

Η κίτρινη ποικιλία είναι διαθέσιμη στις αγορές μας από τον Ιανουάριο έως το Μάρτιο και από τον Ιούνιο έως το Σεπτέμβριο. Η κόκκινη ποικιλία είναι διαθέσιμη από τον Ιούνιο έως τον Αύγουστο. Ο καρπός της κίτρινης ποικιλίας θεωρείται ώριμος όταν το δέρμα του φρούτου γίνεται κίτρινο, ενώ ο καρπός της κόκκινης ποικιλίας όταν τα βράκτια κιτρινίζουν. Πρέπει να αποθηκεύονται σε δροσερό και ξηρό χώρο, χωρίς άμεση επαφή με το φως του ήλιου και μακριά από πηγές θερμότητας. Πρέπει να μένει λίγη ώρα εκτός ψυγείου πριν το σερβίρισμα.

Μπορείτε να το φάτε σκέτο σε φρουτοσαλάτες, σε smoothies, με γιαούρτι και δημητριακά, σε γλυκά ή να το κάνετε μαρμελάδα.